委內瑞拉的自主社區議會(三之一)

在香港討論「民主」,每是在「普選」打轉。然而普選這種「代議民主」,要求人民將權力以選票形式交予代行者,這種「交出權力」的做法,似乎與「人民自主」背道而馳。其實,在「代議民主」以外,有所謂「參與民主」,強調人民「重掌權力」,做法上就是全民直接參與決策。

在委內瑞拉,參與民主體現為「自主社區議會」(Commual Council)的建立。社區議會功能包括處理區內經濟、文化、教育、醫療、住屋、公共建設、治安等一切大小事宜。

委國的「自主社區議會法」於2006年立法,容許人民可自行建立「自主社區議會」。在市區,150至400戶家庭可組成議會,在農村則不少於20戶。自主社區議會的最高權力機關是「全民大會」,議會的工作計劃、資源分配,均須由全民大會通過。議會轄內所有15歲以上居民均可與參全民大會,大會的有效出席人數為不少於全區30%成員。

自主社區議會下設各小組,其中常設的有: 財務、 行政、反貪、 社區協調四個小組。 議會可就需要設立其他小組,性質多元化:由資源及福利相關的土地、教育、健康、食物等小組,到經濟方面的合作社、小店舖,以至文化及社區團結如各體育會、長者會、鄰舍組織等等。就推行及跟進工作的需要,每個小組均設最少一名「發言人」,所有「發言人」由全民大會選出。「發言人」的角色只是協調小組運作,而無做決定的權力,所以是「發言人」而不是「代表」或「負責人」。「發言人」也可隨時經由全民大會罷免。

換句話說,只要是居民能想及的需要,也可通過成立小組推行相關工作。條件是小組的成立及工作計劃均需由全民大會議決通過。如此,居民的直接參與,就是社區持續發展及改善的動力;一但居民不再投入參與決策,議會的運作就會隨全民大會而停頓。為何這些法例要一再強調、要求直接參與?委國向有社區組織的傳統,早於80年代的鄰舍組織就有一句口號:「我們不要成為政府,我們要直接管治」,表現出一種對代議制的缺陷的清楚認識,及積極重掌自己生命的自主性。

或會有問:不就是因為查維斯上台,其後訂立相關法例,這種社區自主的制度才能夠建立嗎?這種參與民主不是以代議民主為基礎的嗎?

在查維斯執政之前,以反新自由主義旗號,得到民眾支持上台的總統貝雷斯(Carlos Andrés Pérez),在1989年連任後,隨即背棄選民,推行一系列由國際貨幣基金組織(International Monetary Fund)要求的經濟政策,引起全國各地的反抗運動,軍隊鎮壓殺死超過2000名平民。查維斯於1992年發動武裝政變,試圖推翻貝雷斯政權失敗,其後於1998才當選總統。查維斯當選後,1999年全國公投制訂新憲法,2002年右派就發動政變,查維斯一度被拘押,其後因為大量民眾上街守護憲法、支持查維斯,政變才告失敗。在這多次的民眾抗爭行動,其中堅力量,皆為一群在城市做零散工的基層市民。

代議民主的空洞無力,在此清楚展現;真正的力量,民主的真正基礎,只可能是人民主動積極的為自己的命運作主。

那麼是否沒有這樣的人民,就沒有這樣的民主?可以說是,也可以說不全然是。委國所強調的民主,不只是「參與民主」,還是「自主抗爭的民主」(protagonist democracy);意指人民經由投入參與抗爭,發展民主意識,及推行的能力。人民在抗爭過程中,逐漸意識到重掌自己的權力的重要,意識到人民之間的連結組織的重要;同時在行動當中,發展自己的能力,包括分析了解問題的能力,討論協商的能力,自發組織的能力。

自主社區議會可被視為推動這種民主的制度。這個制度要求、鼓勵人民參與,並且要求、鼓勵人帶動更多其他人參與,由此發展意識及能力,使作為民主基礎的人民的力量實在發展而不會成為口號。及至2013年,委國正式登記的自主社區議會計超過40000個。

話說回頭,自主社區議會推行得較為成功的地方,往往是原來就有很強的社區組織力的地方。人們日常在街上隨坐閒聊,談的都是政治議題、社區議題。

我們何不由此開始?在香港這個地方,能日常就談論政治、談論民主?不是以娛樂新聞、揭醜聞陰私的方式,也不是退縮犬儒、指點大局各打五十,而是以願意投入參與、準備行動、不斷自我反省的態度,討論政治、討論民主?

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